La apnea del sueño puede favorecer la mortalidad en el cáncer de pulmón

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Barcelona
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01 dic 2016 - 15:00 h
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Investigadores de la Universitat de Barcelona (UB) y de la de Chicago han constatado que la hipoxia intermitente (apnea del sueño o entrada irregular del aire) puede favorecer el crecimiento de tumores a causa de la liberación de exosomas, unas vasículas externas a la célula, y aumentar la mortalidad en cáncer de pulmón. El trabajo, publicado en la revista Chest, ha analizado el crecimiento celular del tumor pulmonar en ratones, la mitad de los cuales siguieron una respiración regular, mientras que el otro 50 por ciento fue sometido a una hipoxia para simular una apnea del sueño.

Los resultados mostraron que en los ratones expuestos a hipoxia se producía un incremento en la liberación de exosomas, así como cambios en su contenido genético asociados a un aumento de las propiedades malignas de las células cancerosas pulmonares. Cuando aumentan en número y cambia el contenido de los exosomas (esferas microscópicas que transportan proteínas, lípidos, ARN mensajero y micro-ARN entre células), los tumores se vuelven más grandes y crean metástasis más fácilmente. El estudio muestra que los exosomas, potenciados por la hipoxia intermitente, “pueden estimular los tumores para que crezcan y se propaguen por todo el cuerpo”, motivo por el que el cáncer se vuelve más peligroso para los pacientes con apnea del sueño, señalan los autores. Los niveles de oxígeno variable en la apnea provocan daños que se detectan incluso en el tejido; aunque intervienen otros factores que pueden confundir, la apnea del sueño se muestra como un factor independiente asociado a resultados adversos en el cáncer.

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