oncología/ Datos del primer estudio epidemiológico a gran escala realizado por el ICO

La prevalencia del VPH se dobla en España en mujeres de 18 a 25 años

Casi el 29% de estas mujeres están infectadas, por encima de lo que se estimaba
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04 may 2012 - 19:00 h
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El virus del papiloma humano (VPH) es mucho más frecuente de lo que se pensaba, especialmente en mujeres jóvenes, según se deduce del primer estudio epidemiológico a gran escala, Cleopatre, realizado en España por un equipo del Instituto Catalán de Oncología (ICO) y publicado en la revista Journal of Medical Virology.

Si hasta ahora estudios parciales previos estimaban la prevalencia del VPH en las mujeres españolas en entre un l 3 y un 17 por ciento, este trabajo, coordinado por Xavier Castellsagué, de la Unidad de Infecciones y Cáncer del citado centro, demuestra que es del 14 por ciento en las mujeres de entre 18 y 65 años, una cifra que se dobla (casi 29 por ciento), en la franja de edad de 18 a 25 años. En el trabajo han colaborado 77 ginecólogos de todas las comunidades autónomas y una muestra representativa de más de 3.200 mujeres.

Aunque a partir de los 26 años la prevalencia va bajando con la edad, el estudio estima que en España hay actualmente dos millones de mujeres infectadas por el VPH.

A todas las participantes se les realizó, entre otros, una citología y un análisis de ADN viral, para determinar si estaban infectadas por el VPH y qué genotipo de virus presentaban. El 84 por ciento de todos los genotipos de virus detectados eran de alto riesgo, y por tanto potencialmente cancerígenos. El genotipo más frecuente es el VPH 16, el principal causante de los tumores de cuello de útero.

Según los expertos, la elevada presencia del VPH en mujeres jóvenes puede ser consecuencia del cambio de hábitos sexuales, que se está documentando en varios estudios. Este cambio de hábitos pasa por un inicio más precoz de las relaciones sexuales y un mayor número de parejas sexuales. De hecho, el estudio Cleopatre confirma los datos de trabajos previos, como el Afrodita, impulsado también por el ICO, en el que ya se constataba este cambio de hábitos. Así, la media de edad de la primera relación sexual ha pasado de 22,7 en mujeres de 56 a 65 años a 16,9 en mujeres de 18 a 25 años.

El porcentaje de mujeres que dicen haber tenido de dos a cuatro parejas sexuales a lo largo de la vida pasa del 16,1 por ciento en mujeres de 56 a 65 años al 44,9 por ciento en las del grupo joven.

Durante la presentación del estudio, recordaron que, además de ser causa necesaria para desarrollar cáncer de cérvix, el VPH está presente en el 80 por ciento de cánceres de ano y vagina, el 40 por ciento de los de vulva y pene y el 23 por ciento de los de orofaringe. A nivel mundial, el VPH es responsable del 5,2 por ciento los tumores, si bien en los países desarrollados se reduce al 2,2 por ciento.

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