El calcio desencadena que la neumonía por ‘P. aeruginosa’ pase de aguda a crónica

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25 oct 2016 - 12:00 h
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Investigadores de la Universidad de Biozentrum de Basilea, Suiza, han descubierto que el calcio induce el cambio de la infección aguda a crónica por bacteria Pseudomonas aeruginosa. Esta bacteria es responsable de diferentes infecciones en los seres humanos, y, sobre todo, es la principal causa de infecciones pulmonares crónicas, como neumonía, en pacientes inmunodeprimidos.

En una etapa temprana aguda de la neumonía, el patógeno emplea un amplio arsenal de armas (factores de virulencia) para invadir el huésped y evadir el sistema inmune. Durante la progresión de la enfermedad, la bacteria adapta su estrategia mediante la conmutación de virulencia aguda a crónica. Detiene la producción de factores de virulencia, como el sistema de inyección bacteriana y toxinas y, en cambio, produce una matriz protectora y reduce su tasa de crecimiento. Las señales ambientales que dirigen esta transición se desconocían hasta ahora. El equipo dirigido por el profesor Urs Jenal, biólogo en la Universidad Biozentrum de Basilea, ha identificado el calcio como una señal que activa específicamente el interruptor a la virulencia crónica. Los investigadores han descubierto que un receptor situado en la envoltura celular bacteriana monitoriza la concentración de calcio en el medio ambiente y transmite esta señal en la célula. Niveles elevados de calcio desencadenan el cambio a un programa crónico: las bacterias se protegen dentro de una estructura de biopelícula, reducen su tasa de crecimiento y aumentan su tolerancia a los fármacos y persistencia.

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