La EPOC ya es la cuarta causa de muerte en España

El 21 de noviembre se celebra el Día Mundial de la EPOC, una enfermedad poco conocida a pesar el problema de salud pública que supone.
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Madrid
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20 nov 2018 - 13:46 h
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Las cifras de la EPOC o enfermedad pulmonar obstructiva crónica en España han aumentado un 38 por ciento, según los datos del estudio internacional Global Burden of Disease (GBD 2015), que sitúa el número de casos en 2,9 millones en 2015 frente a los 2,1 millones en 2007 del estudio EPISCAN.

Estos datos, dados a conocer por la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR), con motivo de la celebración este miércoles del Día Mundial de la EPOC, muestran la gravedad de una enfermedad que ya es la cuarta causa de muerte en España, con 29.000 muertes estimadas al año, y que supone un ascenso del 61 por ciento.

Según el estudio GBD, la EPOC figura entre las diez primeras causas de mortalidad y discapacidad combinadas. Representa así el 6,95 por ciento de las defunciones en el país por detrás de la cardiopatía isquémica (14,5 por ciento), el Alzheimer y otras demencias (13,6 por ciento), y el ictus (7,1 por ciento), y es más mortal que el cáncer de pulmón, que es la la quinta causa de muerte.

La EPOC es una enfermedad poco conocida socialmente, a pesar de ser ya un problema de salud pública de gran relevancia, ya que disminuye notablemente la calidad de vida de quienes la padecen, y también de su entorno más cercano. “Es una enfermedad crónica y progresiva, que necesita un diagnóstico precoz y un tratamiento temprano para poder frenar sus síntomas”, explica José Luis López-Campos, coordinador del Área de EPOC de SEPAR.

Las personas con EPOC tosen, expectoran y tienen dificultad para respirar cada día de su vida. “La EPOC y sus graves consecuencias, como las citadas defunciones prematuras, podrían evitarse combatiendo su principal causa: el tabaquismo”, recuerda.

En este sentido, aunque el consumo de tabaco ha disminuido progresivamente entre 1980 y 2016, los expertos de SEPAR consideran que sigue siendo importante monitorizar las nuevas tendencias de consumo de tabaco incluido el tabaco de liar, los cigarrillos electrónicos y los dispositivos de vapeo, pues cabe recordar que el tabaco es un factor de riesgo prevenible de EPOC y otras enfermedades.

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