La variación lumínica, factor clave en el trastorno bipolar

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03 ene 2013 - 16:00 h
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Un estudio de la National Aeronautics and Space Administration (NASA), el Hospital Universitario de Álava (HUA) y el Hospital Clínic de Barcelona ha demostrado que la variación lumínica afecta a la edad de inicio del trastorno bipolar. Los resultados, obtenidos de cruzar datos físicos de exposición lumínica en diferentes partes de la Tierra, procedentes de satélites de la NASA, con aspectos clínicos de 2.414 pacientes bipolares de distintas zonas geográficas, han sido publicados en la revista Bipolar Disorders.

Ana González, jefa de Psiquiatría Clínica del HUA, y Eduard Vieta, del Clínic, autores del estudio y miembros del Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental (Cibersam), han asegurado que, si bien ya se conocía que la luz tenía algún tipo de influencia en pacientes con trastornos mentales graves, “lo que nadie sabía es que es la variación lumínica es lo que más influye en el inicio de algunas enfermedades mentales, como el trastorno bipolar”.

Ahora, gracias a esta investigación, se ha comprobado la relación que existe entre el intervalo de máxima variación lumínica (que se produce en primavera) y la edad de inicio del trastorno bipolar. Concretamente, estos científicos descubrieron que a mayor variación mensual en la exposición a la luz solar en la localidad, más jóvenes eran los pacientes en el momento de inicio del trastorno. Además, este estudio también ha revelado que “California, Chile y curiosamente también Noruega, tienen los máximos cambios de luminosidad mensuales, sobre todo en la primavera”, han destacado González y Vieta.

De los datos de este estudio, ambos investigadores concluyen que “los cambios lumínicos más suaves son menos negativos para el organismo”. Además, también se pone de manifiesto la importancia del medio ambiente en el desencadenamiento de enfermedades mentales, en combinación con el papel ya descrito que juegan tanto el ambiente familiar como el social.

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