Descubren un nuevo método para medir la actividad biológica del interferón

Podría aplicarse en ensayos para la búsqueda de nuevos fármacos que regulen la producción de la proteína
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Madrid
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30 ago 2019 - 13:00 h
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Un equipo de investigadores de la Facultad de Farmacia de la Universidad CEU San Pablo ha descubierto un nuevo método para medir la actividad biológica del interferón, una proteína señalizadora que comunica información inmune entre células.

La revista Journal of IFN and Cytokine Research de la International Society of Interferon and Cytokines (ICIS) ha publicado recientemente un artículo del investigador Sergio Rius (del grupo de investigación de la Sección de Microbiología dirigido por Estanislao Nistal), en colaboración con Jesús Presa y el grupo del profesor Ángel Ayuso en el IMMA. El método descubierto podría aplicarse en ensayos para la búsqueda de nuevos fármacos que regulen la producción de dichos interferones.

Métodos tradicionales

La mayoría de los métodos tradicionales para medir la actividad biológica de los interferones se basan en métodos indirectos. El grupo de investigadores ha desarrollado de este modo un nuevo método para lograr medir la actividad biológica del interferón que podría ser utilizado para su cuantificación de forma más precisa y con una mayor fiabilidad.

Los interferones son una familia de citoquinas (proteínas señalizadoras que comunican información inmune entre células) que se producen y secretan por muchas de nuestras células en respuesta a infecciones causadas por virus, bacterias, hongos o parásitos. El sistema de comunicación mediado por los interferones es crucial para activar un programa celular de respuesta eficiente frente al ataque de los microorganismos infecciosos y sin el cual nuestro organismo —y el del resto de animales vertebrados—, sucumbiría frente ante un gran número de infecciones.

Aplicación clínica

Debido a sus propiedades biológicas, los interferones han tenido una aplicación clínica en distintos tratamientos como los utilizados frente a infecciones crónicas causadas por los virus de la hepatitis B, hepatitis C o algunos tipos de cáncer. Debido a esta aplicación farmacológica, la cuantificación de la actividad biológica de los IFN ha sido un tema de enorme interés para poder aplicarlo de forma sistemática en un tratamiento. El nuevo método propuesto en este trabajo publicado por los investigadores del CEU representa un avance en la mejora de esta cuantificación.

Descubrimiento

Los interferones fueron caracterizados por primera vez por Alick Isaacs y Jean Lindenmann en el Instituto Nacional para la Investigación Médica en Londres en 1957, debido a su potente actividad de protección frente al virus de la gripe.

Posteriormente, se observaron otras propiedades biológicas muy interesantes, además de su potente actividad antiviral genérica como la capacidad de estimular partes cruciales de la respuesta inmune adaptativa o su capacidad para estimular actividades antitumorales en algunos tipos de cáncer. De la misma manera, los interferones están implicados en distintas enfermedades autoinmunes conocidas como interferopatías: psoriasis, lupus eritematoso, síndrome de Aicardi–Goutières o síndrome Singleton–Merten, entre otros.

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